Chia tay thảm họa ở World Cup 2014, Neymar đang chơi bùng nổ ở Barcelona và vừa lọt vào danh sách ứng viên rút gọn cho Quả bóng vàng FIFA 2015. Thầy cũ của Neymar – Luiz Felipe Scolari – thì tìm thấy niềm vui tại Trung Quốc. Hai thầy trò chuẩn bị tái ngộ ở bán kết FIFA Club World Cup chiều nay.

Nụ cười Big Phil trước trận Barca - Guangzhou Evergrande

Luiz Felipe Scolari (trái)

Nhiều người nói về thảm họa “Maracazano 2.0” và những hệ lụy của nó. Thế nhưng có vẻ như những người trong cuộc đón nhận nó một cách nhẹ nhàng hơn dư luận vẫn nghĩ. Bằng chứng là HLV trưởng và ngôi sao số một của Brazil ở kỳ World Cup năm ấy vẫn đang sống khỏe.

Scolari quyết chứng tỏ những gì ông từng đạt được trong quá khứ không phải là chuyện ngẫu nhiên và chỉ một thất bại không thể phủ nhận giá trị của ông. Nhưng ông cũng khôn ngoan chọn Trung Quốc làm điểm đến để tránh xa áp lực thường thấy ở châu Âu. Tiếp quản Guangzhou Evergrande từ tháng 6 vừa qua, Scolari đến giờ vẫn chưa biết thất bại là gì. Ông đưa đội bóng Trung Quốc đến chức vô địch quốc nội thứ 5 liên tiếp. Quan trọng hơn, ông cùng đội nhà vô địch AFC Champions League sau khi đánh bại Al Ahli của UAE ở chung kết và lấy vé dự FIFA Club World Cup.

Nếu có thể đánh bại Barca để vào chung kết giải đấu này, ông sẽ trở lại Yokohama, mặt sân từng chứng kiến ông và các học trò nâng cao chiếc cúp vàng thế giới 2002. Trong tay ông bây giờ là một “Brazil mini”, một tập thể gồm những cầu thủ cũng như ông, đang thất bại và muốn gây dựng là uy tín của mình ở một mảnh đất khác. Đấy là Paulino thất bại thê thảm ở Tottenham, một Robinho đang cố đá nốt những năm đỉnh cao cuối cùng cho một sự nghiệp cứ phải mang gánh nặng là “Pele mới”.

Ở một mảnh đất mới, nơi cách xa thứ áp lực kinh khủng, Scolari và các học trò lại tìm thấy niềm vui thuần chất của bóng đá. Họ không phải gánh quá nhiều thứ áp lực được dán nhãn mác ghê gớm như “nghĩa vụ quốc gia” hay “nhiệm vụ sống còn”. Họ chỉ tập luyện, ra sân, thi đấu và chiến thắng. Họ thảnh thơi bước vào nhiệm vụ nâng tầm một đội bóng có khát vọng chuyển mình, một đội bóng đã chi tổng cộng 150 triệu USD trong vòng 5 năm qua.

Trước đó, Guangzhou Evergrande cũng từng thuê một HLV từng vô địch thế giới khác là Marcello Lippi. HLV người Italia cũng góp công lớn giúp Guangzhou Evergrande gây tiếng vang khi họ ghi đến 22 bàn trong 8 trận đấu knock-out của AFC Champions League, cùng tài năng của ngôi sao người Argentina: Dario Conca. Lippi cũng như Scolari, khi ấy cũng bị chỉ trích tơi bời sau một kỳ World Cup 2010 thất bại.

Khi Lippi ra đi, ông đã là thần tượng lớn tại CLB. Lịch sử bóng đá châu Á cũng buộc phải dành một chương trang trọng cho người HLV đầu tiên mang một CLB Trung Quốc đến đỉnh cao của bóng đá châu Á. Và thành công ấy cũng góp phần tăng sự nhận diện của thương hiệu Guangzhou Evergrande trên toàn thế giới. Scolari chọn đội bóng này cũng một phần là nhờ vào Lippi.

Lựa chọn của Lippi và Scolari được nhiều người xem là một cách tránh xa áp lực, một kiểu “ở ẩn”. Thế nhưng chính họ có thể lại chẳng nghĩ vậy. Họ chỉ muốn làm việc, dấn thân vào một hành trình phiêu lưu mới để tái khẳng định giá trị bản thân. Để rồi bây giờ, khi cứ bị hỏi dồn về thất bại ở World Cup 2014, Scolari đã điềm nhiên trả lời: “Thất bại có thể đến ở bất kỳ nơi đâu, ở Brazil, Nhật Bản, Hàn Quốc hay Trung Quốc. Nhưng tôi vẫn sống, vẫn vui vẻ. Xin hãy nói cho người Brazil là tôi vẫn hạnh phúc tại Trung Quốc”.

Scolari rõ ràng đang mỉm cười, nụ cười của một người đã nếm trải đủ mọi sóng gió của cuộc đời.